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地球上最大和最小性细胞:小得难以置信 大得令
来源:http://i3u4.com  日期:2019-04-24

  有些动物的精子要比我们想象的大得多

  然而,在繁殖游戏中,每一个雄性都必须做出取舍,或者是选择数量优势,制造出大量体积微小的精子,或者是把所有的精力投注到少量较强的精子中。最佳选择取决于几个因素,包括精子游动的距离,以及雄性在通过舞蹈、歌唱或丰富多彩的颜色(比如山魈)吸引到雌性之后所剩余的能量。

  此外,2015年的一项研究还显示,越大的哺乳动物产生的精子体积越小,因为雌性的生殖道更大。或许你可以从另一个角度来看待这一现象:场地越大,所需要的运动员就应该越多。

  我们还必须考虑另一种可能:雌性会做出隐秘的选择——某些物种的雌性具有选择利用哪些精子来受精的能力。突然之间,精细胞的形态多样性变得不那么令人惊奇了。“我们不知道是精子间的竞争,还是雌性的隐秘选择,促成了精子形态的分化,”斯努克说,“但是,正如大多数科学问题那样,这很可能是许多选择压力共同作用的结果。”

  雌性的性细胞也同样复杂。

  刚孵出的鸵鸟雏鸟

  现生动物中,鸵鸟的卵是最大的。鸵鸟蛋通常有15厘米高,13厘米宽,重量是鸡蛋的20倍。相比之下,最小的鸟蛋属于吸蜜蜂鸟(学名:Mellisuga helenae),只有不到7毫米大小,跟一颗豌豆差不多。

  英国谢菲尔德大学的蒂姆·伯克黑德(Tim Birkhead )是《最完美之物:鸟蛋内外》[The Most Perfect Thing: The inside (and outside) of a bird‘s egg]一书的作者,他表示,鸟蛋的大小与鸟的体型大致呈正比,但还是有少数值得注意的例外。

  “渡鸦(学名:Corvus corax)和崖海鸦(学名:Uria aalge)的体型差不多,重量都在1千克左右,”伯克黑德说,“但是,渡鸦蛋的重量只有雌性体重的3%,而崖海鸦的蛋可以占到雌性体重的12%左右。”

  伯克黑德称,决定鸟蛋大小的关键因素之一是雏鸟发育的方式。“雏鸟为早成鸟——新孵出来时已经发育得很好——的物种通常会产下相对较大的卵,比如渡鸦和崖海鸦的例子,”伯克黑德说道。

  这一现象令人困惑,而我们在使用“卵”这个词的时候也有点矛盾。在英文中,“卵”和“蛋”都是“egg”。当你将鸟蛋与人的卵子进行比较时,这一点尤其明显。卵子的直径只有0.12毫米,而鸡蛋可以有55毫米长。问题在于,鸡蛋中不仅有卵细胞,它里面还有许多其他东西。

  人类的卵母细胞

  人类女性在子宫里孕育后代,而产卵动物则必须为幼体提供足够的营养物质,使它们在母亲体外进行发育。为了达到这一目的,这些动物生成了一个结构——被有点混淆地称为“卵”——为幼体提供食物、水和保护。动物界的许多成员都采用了这种方式,包括鸟类、昆虫和鱼类。

  我们可以定位出鸡蛋里发育成胚胎的部分,但该部分如果没有与营养物质和蛋壳连接在一起,它就无法进行发育。按照这一说法,鸵鸟蛋仍然可以称得上是世界上最大的卵细胞。

  伯克黑德表示,这又是一种演化上促使卵细胞体积分化的权衡。对于某些物种,数量较少、体积更大的卵可以带来最大的收益,而其他物种则会更倾向于数量取胜。

地球上最大和最小性细胞:小得难以置信 大得令

  佛罗里达大学的昆虫学家在1994年发表的一篇综述中指出,通常而言,在其他微小动物体内产卵的寄生虫具有最小的卵。不过,与这些显微水平上的卵有关的数据很难找到。根据这篇综述,一种名为黑袍卷须寄蝇(学名:Clemelis pullata)的寄生蝇的卵是目前已知最小的,长0.027毫米,宽0.02毫米。

  不过,目前还没有人对缨小蜂科物种的性细胞进行研究。缨小蜂是世界上最小的昆虫类群之一,长度只有0.5到1毫米,或许它们的卵才是最小的。

  文章源自新浪科技

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